2000px-SMAW_weld_area.svg

Aynı, benzer ya da farklı cinsten (bakır-paslanmaz) iki malzemeyi ısı, basınç veya her ikisini birden kullanmak suretiyle, ilave bir malzeme katarak veya katmadan yapılan birleştirmeye “ kaynak ” denir. Kaynak, bölgesel bir döküm işlemi olarak da tanımlanabilir.Günümüzde kaynak işlemi metalsel malzemelere uygulanabileceği gibi, termoplastiklere de uygulanabilmektedir.Bu gelişim süreci içinde, bir yandan yeni esaslara dayalı kaynak yöntemleri ortaya çıkarken, bir yandan da bilinen yöntemlerin geliştirilmesi ve otomatikleştirilmesi gerçekleşmektedir. Günümüzde Elektrik ark kaynağı, Gazaltı kaynağı, Tozaltı kaynağı ve Tig (Argon)kaynağı en çok tercih edilen kaynak metodlarıdır. Soğuk Pres Kaynağı, Direnç Kaynağı, Elektron Işın Kaynağı, Lazer Kaynağı ve Lazer Hibrit kaynağı gibi yöntemler ise özel uygulama alanlarına bağlı yöntemler olarak tanımlanmaktadır. Günümüz kaynak teknolojisinde Bakır-paslanmaz, paslanmaz-karbon çeliği gibi farklı malzemelerin de birbirine kaynağı mümkündür.